Amorim borduurt voort op bewezen voordelen van kurk

De nieuwste Amorim Sports infill oplossingen op basis van kurk zijn een mengsel van kurk met olijfpitten en een kurkkorrel voorzien van een laag natuurlijk rubber. Met deze laatste ontwikkelingen laat Amorim Sports zo haar ware kracht zien. R&D directeur Eduardo Soares legt uit welke voordelen beide mengsels van 100% natuurlijke materialen, allemaal bieden.

Het is een natuurlijk proces dat, zodra iets goed werkt, de lat steeds hoger wordt gelegd. Dat geldt ook voor Amorim Sports. Nu kurk infill steeds meer de norm is, kijkt men daar nadrukkelijker naar hoe men de performance van een kunstgrasveld met behulp van dat infill, verder kan verbeteren. Amorim Sports heeft daarvoor de oplossing gevonden door of een mengsel van kurk met olijfpitten of door een infill te produceren dat zowel kurk als natuurlijk rubber bevat. ‘Kurk met een natuurlijk rubber combineren is één van onze expertises,’ zo licht Soares toe. ‘We doen dat al jaren voor andere industrieën. Vanwege de hoge eisen die in Nederland worden gesteld aan de performance van infill in kunstgrasvelden vergde het wat extra tijd om dit proces ook voor sport uit te werken en om onze claims te bewijzen.’

Unieke combinatie

Amorim is al jaren marktleider op het gebied van kurktoepassingen. Ook in het samenbrengen van de voordelen van zowel kurk als natuurlijk rubber, heeft Amorim veel ervaring. Tot dusver werden die producten toegepast om geluidsoverlast of vibratie te beperken. Vooral vloeren, bruggen en pakkingen voor motorblokken maken dankbaar gebruik van die combinatie. Ook voor kunstgrasvelden heeft het echter een meerwaarde. ‘Natuurlijk rubber kent een hogere elasticiteit dan kurk. We gebruiken een minimale hoeveelheid rubber om die elasticiteit te combineren met de biomechanische voordelen die kurk biedt. Het resultaat is een infill-korrel met een hoge elasticiteit en die de kunstgrasvezels helpt overeind te blijven staan.’ Voor de productie worden de kurkkkorrels en het vloeibare rubbersap voor verhitting vermengd, waarna het wordt vermalen tot korrels. Verschillende testen bewijzen de geweldige schokabsorptie en energierestitutie. Een kunstgrasveld afgevuld met deze infill is daardoor minder afhankelijk van de schokpad om er veilig en comfortabel op te kunnen spelen. ‘Het is een ideale infill voor toepassing in kunstgrassystemen waar men slechts een minimale hoeveelheid infill in wil. Dankzij het extra gewicht van de gecombineerde, natuurlijke materialen, blijft de infill ook makkelijker in het veld liggen. Deze Amorim Hybride infill is daardoor ook een goed antwoord op opmerkingen dat kurkinfill, bij hevige neerslag, gaat drijven. Dat is nu zeker niet het geval.’

Uitvoerig getest

Het tweede nieuwe mengsel dat Amorim Sports nu biedt is een mengsel van kurk met olijfpitten. ‘De kurk biedt de benodigde elasticiteit terwijl de olijfpitten de benodigde stabiliteit bieden,’ zo merkt Soares op. Uit onderzoek is gebleken dat het kurk in deze mix veel minder slijt dan wat de ervaring is tot dusver. Daarnaast verlaagt de toevoeging van de anders gevormde en hardere olijfpitten, de kans op het compacteren van het infill doordat het voorkomt dat de kurkkorrels in elkaar gaan haken.’ Amorim Sports biedt drie verschillende mengselverhoudingen waarbij de hoeveelheid kurk leidend is. ‘Welke mengverhouding het beste is hangt sterk af van de keuze voor de shockpad en de kunstgrasmat zelf.’

Zowel de Amorim Sports Organic 201 tot Organic 203 mengsels van kurk met olijfpitten als de Amorim Hybride infill waar natuurlijk rubber en kurk zijn gecombineerd, zijn uitvoerig getest door testinstituut Labosport. Ook zijn ze getoetst volgens de REACH-richtlijnen. ‘Ze zijn meerdere malen getest om er zeker van te zijn dat ook de natuurlijke materialen die wij gebruiken, vrij zijn kwalijke stoffen.’ De Hybride variant is ook getest op uitloging of de aanwezigheid van polyaromatische koolwaterstoffen (PAK’s) die zich bij het vulkaniseringsproces van rubber kunnen vormen. ‘Wij hebben jaren geleden al een speciale productiemethode uitgewerkt waarbij we natuurlijk rubber en kurk kunnen combineren zonder dat daarvoor kwalijke stoffen worden gebruikt. Uit de test bleek dat het infill voldoet aan de REACH-richtlijnen.’ Amorim heeft ook nog eens bij een Amerikaanse universiteit de biologische afbreekbaarheid laten testen van de kurk-natuurlijk rubber combinatie. ‘Daarvoor is de Amerikaanse ASTM d5511 test gebruikt, een methode die in daar gangbaar is om de biologische afbreekbaarheid van plastic vast te stellen. De conclusie is dat het infill zich binnen afzienbare tijd op natuurlijke wijze omzet naar CO2, H2O en humus. Het breekt dus af in de grond.’ Amorim Sports is daarmee een van de weinige aanbieders die haar claims kan aantonen en weet waar te maken.

Een prettigere ervaring

Een van de grote voordelen van kurk is dat het vocht vasthoudt waar dat nodig is en dat het dit vertraagd afgeeft. Kurk is dus een ideale infill om een kunstgrasveld op natuurlijke wijze te koelen. ‘De temperatuur op een kunstgrasveld kunnen in de zomer al snel oplopen tot boven de 40 of 50 graden. Het kurk neemt echter het vocht van zowel het beregeningswater als uit de atmosfeer op. Gedurende de dag zal het het vocht langzaam loslaten waardoor er op natuurlijke wijze een koelend effect ontstaat,’ zo merkt Soares op. Zelfs de Hybride variant kan bijdragen aan de natuurlijke koeling van een veld. ‘Ons eigen onderzoek laat zien dat de hybride infill weliswaar minder vocht opneemt dan de 100% kurk infill maar dat deze neemt nog altijd meer vocht op dan dat bij SBR rubber het geval is.’

Volgens Soares voldoen zowel de infill-combinatie natuurlijk rubber met kurk als het mengsel kurk met olijfpitten, helemaal aan het streven naar een duurzame maatschappij door de Europese Commissie. ‘Beide mengsels bevatten 100% natuurlijke materialen die biologisch afbreekbaar zijn. Ook deze laatste toevoegingen aan ons portfolio maken dat toepassing van kurk infill zorgen omtrent microplasticvervuiling door infill uit een kunstgrasveld, overbodig maakt.’

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.